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Orden Collembola

Los Collembola conforman el grupo de insectos más abundante y ampliamente distribuido del planeta.

En condiciones favorables pueden llegar a encontrarse más de 200.000 individuos en un metro cuadrado!

A pesar de su abundancia aún se desconocen muchos aspectos de su biología e historia natural.

Se han descrito unas 8.000 especies en todo el mundo.

IMPORTANCIA:

son utilizados ampliamente para evaluar la salud y calidad del suelo. Ciertas especies son consideradas plagas, ya que se alimentan de los tejidos tiernos de las plantas.

Otras especies se alimentan de hongos y se han utilizado exitosamente en Europa para combatir hongos fitopatógenos de la raíz, como Rhizoctonia solani plaga de solanáceas.

BIOLOGÍA:

ametábolos, inmaduros similares a los adultos.

Viven de preferencia en ambientes húmedos y la mayoría se alimentan de materia orgánica en descomposición, hongos y bacterias; otras especies son carnívoras o fitófagas.

La mayoría carecen de tráqueas y respiran a través de su cutícula porosa.

IDENTIFICACIÓN:

cuerpo alargado u ovalado, presentan una gran diversidad de formas, diminutos, menos de 6 mm de longitud.

Antenas cortas de cuatro a seis segmentos. Abdomen con seis o menos segmentos, sin cercos.

Usualmente con una estructura bifurcada, llamada fúrcula, en el cuarto o quinto segmento del abdomen que les permite saltar y escapar cuando se sienten amenazados, y una pequeña estructura tubular, colóforo en el primer segmento abdominal (Fig. 35).

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